Nederlandse gereedschapmakers moeten zich concentreren op specialismen. Stempels en matrijzen waarvoor een volautomatische freesbank zich leent. Dan hoeven ze de concurrentie uit Azië niet te vrezen. Sterker nog: ze moeten samenwerking met Aziatische gereedschapmakers zoeken.

 

In een notendop is dat de visie van Leo Ernst, senior project engineer plastics bij AMS Group. Hij werkt pas sinds kort bij het Nederlands-Chinese bedrijf. Jarenlang was hij er als matrijsspecialist klant. Ernst heeft voor bedrijven als Attema en Philips High Tech Plastics gewerkt. Hij kent de matrijzenwereld dus van twee kanten.

Toegevoegde waarde
Veel Europese stempel- en matrijzenmakers hebben de afgelopen tien jaar werk zien verdwijnen. Veelal naar China. AMS Group wil een brug slaan tussen de Chinese en de Europese industrie. Van de 72 medewerkers werken er 7 in Amsterdam, 65 in de twee Chinese vestigingen in Guangzhou en Foshan. Daar maakt men niet alleen matrijzen, maar koopt ook onderdelen in, assembleert, spuitgiet en levert als het moet compleet geassembleerde producten en apparaten voor de Europese OEM klanten. Veelal gaat het om opdrachten in de business to businessmarkt. “Er moet voor ons en de klant voldoende toegevoegde waarde in zitten.”

AMS Group maakt complete projecten: tooling, spuitgieten en inkopen van andere componenten, zoals deze Nederlandse wijndispenser voor de horeca.

Communicatie essentieel
Leo Ernst zegt aanvankelijk sceptisch te zijn geweest over het laten produceren van matrijzen in China toen hij bij Attema de eerste ervaringen met outsourcing in het Aziatische land op deed. “De kwaliteit schommelde.” AMS Group heeft mede daarom gekozen om met een eigen vestiging in China aanwezig te zijn en een netwerk op te bouwen van goede partners. De eigen engineers vormen de onmisbare schakel tussen de klant en de Chinese productie. Leo Ernst: “De communicatie met de engineers is heel belangrijk. Net als het lokaal aanwezig zijn. Daardoor kom je op plekken waar buitenstaanders niet kunnen komen.”

Niet alleen de prijs
Volgens de senior project engineer plastics bij AMS Group is niet alleen de prijs de doorslaggevende factor als de vraag ter sprake komt of je de matrijs in Europa of in China laat maken. Met name de korte levertijd speelt vaak een belangrijk rol in dat traject. “Binnen zes weken van goedkeur van de tekening tot een eerste spuitgietproduct is geen uitzondering”, zegt Ernst. Dat heeft enerzijds te maken met de lange werkweken en –dagen van de Chinezen. Het komt anderzijds doordat de Chinese matrijzenmakers anders werken.

Door andere werkwijze kunnen Chinese gereedschapmakers sneller een matrijs bouwen

Ze bouwen de matrijzen veel meer op uit een basismodel en werken dan met inzetstukken. Nederlandse gereedschapmakers vertrekken vaak vanuit een plaat of een massief blok. Ze moeten dus meer verspanen. Leo Ernst: “Dat laatste is mooier en je krijgt meer nauwkeurigheid in het gereedschap. Maar je moet je afvragen welk type matrijs je nodig hebt.”

Aanvullend
Daarmee raakt hij precies het punt dat niet alle outsourcing naar China zinvol is. “Een 64 caviteitenmatrijs voor doppen laten we niet in China maken, die zou daar duurder zijn dan in Nederland.” Hij denkt dat Nederlandse gereedschapmakers veel meer naar hun sterke kanten moeten kijken en die moeten combineren met die van hun Chinese concurrentie. “Ze kunnen elkaar aanvullen. Nederlandse gereedschapmakers moeten hun focus verleggen naar specialismen. Ze moeten matrijzen maken waarvoor de dure automatische freesbank die ze hebben, bedoeld is. Ze moeten automatisering nog verder doorvoeren en naar nog hogere nauwkeurigheden toe werken.” Sommigen zoeken zelfs samenwerking met Aziatische bedrijven om een compleet pakket te kunnen bieden.

Leo Ernst met een van de Chinese engineers. Deze vormen een cruciale schakel in de communicatie tussen modelmakerij en klant.

AMS Group werkt zelfs met enkele Nederlandse matrijzenmakers samen voor bijvoorbeeld reparatiewerk en om kleine wijzigingen aan te brengen als het gereedschap eenmaal in Nederland is. “Er zal altijd werk voor Nederlandse matrijzenmakers blijven”, zegt Leo Ernst. Maar de sector zal wel de werkwijze moeten aanpassen aan de veranderde omstandigheden. En rekening moeten houden met het feit dat het kwaliteitsniveau ginder snel omhoog gaat. Bij AMS Group ziet men dat sommige Chinese gereedschapproducenten nadrukkelijk de weg omhoog zoeken, naar meer kwaliteit. Het prijsverschil met West Europa wordt dan weliswaar kleiner, hun flexibiliteit en als het moet korte levertijden behouden ze.

 

Meer informatie

AMS Group