Als de 2012 editie van EuroMold iets heeft duidelijk gemaakt, dan is het dat additive manufacturing definitief klaar is om door te dringen in de productie-omgeving. ConceptLaser toonde een grote machine voor metaalopbouw; SLM liet een lasersmeltmachine zien met inmiddels 2,8 kW laservermogen, Objet lanceerde een mega-kunststofprinter en 3DSystems maakt met de nieuwe dienst QuickParts de technologie bereikbaar voor alle bedrijven. Zonder eerst te hoeven investeren.

Nu kun je nog op de trein springen, als je nog wacht ben je te laat. Dat zegt Klaus Aumund-Kopp van Fraunhofer Allianz Generative Fertigung op EuroMold Het wordt in zijn ogen niet of of, maar én én. 3D printers staan in de toekomst in de werkplaatsen van de maakindustrie naast de CNC-machines Het Fraunhoferinstituut in Bremen waar Aumund-Kopp werkt, heeft een cluster van kleinere toeleveranciers in de regio bijeengebracht. Daarvan hebben er meerdere al een machine voor het additief vervaardigen van metaalcomponenten praktisch naast hun frees- en draaimachines staan.

De SLM 500 HL bevat in totaal vier fiberlasers

2,8 kW laservermogen
Een aantal belangrijke productlanceringen op EuroMold 2012 onderstrepen de visie van het Fraunhofer. SLM heeft de nieuwe SLM 500 HL machine getoond met een groter platform om de producten op te bouwen dan tot nog toe: 500 bij 280 bij 325 mm. Een belangrijkere ontwikkeling is niet direct zichtbaar: de dubbele straaltechnologie. SLM plaatst standaard twee laserbronnen in deze machine, twee combinaties van elk een 400 en 1 kW fiberlaser, met in totaal dus 2,8 kW vermogen. Hiermee versnelt SLM de opbouw van de componenten. De opbouwsnelheid is in het beste geval zeven keer sneller dan tot nog Toe. Om de laser maximaal in te zetten, wordt het product automatisch buiten de machine geplaatst als de laser klaar is. Daar kan het weggenomen worden voor de noodzakelijke reiniging, terwijl de machine alweer het volgende product opbouwt.

Superformaat
Krachtigere lasers, om sneller de producten op te bouwen, en grotere formaten zijn momenteel de trend bij de fabrikanten van lasersmeltmachines. ConceptLaser heeft in Frankfurt de – ongetwijfeld – grootste laagopbouw machine van dit moment gepresenteerd: de Xline 100 R, ontwikkeld samen met Fraunhofer ILT. Geen prototype, want er zijn er al drie verkocht aan klanten, aldus Frank de Beijer van Landre, dat de Duitse fabrikant in de Benelux vertegenwoordigt. Qua formaat komt ConceptLaser tot afmetingen van 630 bij 400 bij 500 mm. Niet vreemd dat Daimler de eerste klant is waar deze machine al in gebruik is. ConceptLaser zet een fiberlaser in met een vermogen van 1 kW om het metaal te smelten. Dat betekent qua productiviteit een factor 10 beter dan de huidige machines. Optioneel is een soort palletwisselaar leverbaar. De machine bestaat dan min of meer uit twee delen: aan de ene kant bouwt de laser snel het product op. Zodra dit klaar is draait het platform 180 graden. Terwijl de laser verder gaat met het volgende deel, kan aan de andere kant de bediener het onderdeel dat net klaar is uitnemen en schoonmaken Op die manier zorgt ConceptLaser dan de laserbronnen maximaal worden ingezet.

Objet print nu zichtmodellen tot 1 meter lengte

Objet
Groter is ook het thema bij Objet, dat nog voor het einde van dit jaar de fusie met Stratasys volledig denkt af te ronden. De Objet 1000 heeft een opbouwvolume van 1000 bij 800 bij 500 m. Delen die men met deze machine kan printen, wegen tot 200 kilogram. Hiermee kun je dus van menig product een een op een schaalmodel printen. Omdat Objet de Connex printtechnologie in deze machine gebruikt, kun je uit meer dan 120 verschillende materialen kiezen om je model te printen. Ook kun je er tot 14 verschillende materialen in een model mee printen.

QuickParts
3DSystems heeft naast een aantal nieuwe printers op EuroMold de dienst QuickParts gelanceerd. Bedrijven kunnen nu online een offerte vragen voor de delen die ze geprint willen hebben. Het enige dat ze hoeven te doen is een account aan te maken en de STL file te uploaden. QuickParts brengt e-commerce naar de maakindustrie, maar niet volledig manloos. Op de achtergrond kijken specialisten mee die contact opnemen als er iets fout is. Op deze manier wil 3DSystems de technologie breed in de markt zetten, maar wel op een professionele manier met meerwaarde. Naast 3D printen zijn ook andere technologieën beschikbaar. In Budel staat een van de productiecentra die in Europa de QuickParts orders gaan produceren.

Franc Coenen

Meer informatie
Fraunhofer Allianz Generative Fertigung
ConceptLaser
SLM Solutions
Objet
3DSystems
QuickParts