Juist nu kan de maakindustrie social media inzetten om nieuwe afzetmarkten te zoeken en online klanten te genereren. Dat zegt Lucas van Ardenne, oprichter en commercieel directeur van Quel Business Information. Quel stelt daarom de hoofdprijs voor de winnaar van de eerste IndustrialSocialMedia Award beschikbaar.

“Goede strategie onmisbaar; begin niet zomaar met zenden”

Op 8 april wordt de eerste IndustrialSocialMedia Award uitgereikt, een initiatief van het gelijknamige blog. Heembouw, de Breekplatenspecialist en PieterBas Automatisering zijn genomineerd voor deze award. Quel Business Information, de online leadgeneratie specialist in de technische industrie, stelt de hoofdprijs beschikbaar. Dit is een bedrag ter waarde van 5.000 euro dat de winnaar mag besteden aan online marketing. “Wij ondersteunen dit initiatief omdat we het belangrijk vinden dat er in Nederland meer best practices komen op de online leadgeneratie specialist in de technische industrie gebied van social media binnen de business to business”, zegt Lucas van Ardenne. “Het zet mensen hopelijk aan tot nadenken over en het uiteindelijk opstarten van social media activiteiten.”

Lucas van Ardenne: social media zeer geschikt voor de maakindustrie.

Lucas van Ardenne: social media zeer geschikt voor de maakindustrie.

Nieuwe klanten vinden
Bij Quel is men er van overtuigd dat bedrijven via social media nieuwe klanten kunnen werven. Zeker in deze tijd zijn LinkedIn, Twitter, Facebook en ook YouTube belangrijke ingrediënten voor de marketingmix waarmee je als bedrijf nieuwe markten en dus ook nieuwe klanten kunt bereiken. Lucas: “Ook de industrie kan deze nieuwe mogelijkheden goed gebruiken. Wij verzorgen regelmatig social media trainingen voor bedrijven en geven ze dan inzicht; wat je ermee kan, wat de voor- en nadelen zijn en we helpen ze met het zetten van de volgende stappen.”

Strategie absoluut nodig
Lucas van Ardenne verhult namelijk niet dat er ook nadelen zitten aan instrumenten zoals LinkedIn, Facebook en Twitter. Je moet absoluut een goede strategie hebben anders kun je er beter niet aan beginnen. “Het gevaar van social media is dat men gewoon maar iets begint te zenden.” Daarnaast is social media niet iets dat je iemand er een keertje bij kunt laten doen. “Ik vergelijk het altijd met tandenpoetsen. Ik leer mijn kinderen dat ze dit twee à drie keer per dag moeten doen. Als onderneming moet je er ook voor zorgen dat je op verschillende momenten per dag met social media bezig bent, het moet als het ware een gewoonte gaan worden.”

Unique Buying Reasons
Lucas merkt op dat bedrijven vooral moeite hebben met het benoemen en formuleren van hun Unique Buying Reasons. Waarom zou een potentiële klant uitgerekend bij jou kopen? Dat is de eerste vraag die je voor jezelf moet beantwoorden. Wat is de meerwaarde die je als bedrijf te bieden hebt voor je klanten? Daarna moet je helder krijgen op welke nieuwe doelgroep je je wilt richten. Engineers benader je anders dan inkopers. Heb je deze doelgroepen in beeld, zoek ze dan op binnen de verschillende social media kanalen en denk na met welke boodschap je hen kunt bereiken. “Je moet namelijk een goede boodschap hebben”, voegt Lucas hieraan toe. Die kun je ook als kleiner bedrijf uit de maakindustrie formuleren. Want dat is het voordeel van social media: afgezien van de tijdsinvestering hoeft de inzet van social media niet veel te kosten.

Business binnenhalen
Door gericht social media in te zetten, kun je je profileren. Net zoals in het privéleven kun je zo vertrouwen winnen bij je volgers en zal de aanvankelijk misschien ‘onpersoonlijke’ relatie veranderen in een peer to peer relatie. Uit eigen ervaring in de Nederlandse maakindustrie, adviseert Lucas van Ardenne eerst naar LinkedIn te kijken, dan naar Twitter en Facebook. Vergeet bovendien YouTube niet. “Daar moet de industrie veel meer mee doen. YouTube is de op één na grootste online zoekmachine en je kunt er als productiebedrijf daadwerkelijk je eigen productieproces en machines in actie laten zien. Zet die bedrijfsfilmpjes die je ooit hebt gemaakt voor bijvoorbeeld een beurs, online.”

Export
Vormen social media geen concurrent voor het online platform dat Quel.nl is? Ja, geeft Lucas van Ardenne volmondig toe. “Quel is er echter voor lead generatie binnen de gehele industrie. Wij zijn er onder andere om de bezettingsgraad van de machines te verhogen. Daar helpen we de bedrijven bij. Wij ondersteunen dit omdat we zien dat de Nederlandse maakindustrie internationaal een goede positie kan gaan innemen door het inzetten van social media. Dat kan tot meer export leiden. Maar er zijn op dit moment helaas te weinig goede en aansprekende voorbeelden. Ik daag daarom de Nederlandse industrie uit daarmee te komen.”

De uitreiking van de IndustrialSocialMedia Award vindt op 8 april plaats in het AFAS Da Vinci Theater in Leusden. Het initiatief wordt verder ondersteund door ABN AMRO en VNU Exhibitions. Het publiek mag tot en met 8 april zelf ook stemmen voor wie de publieksprijs krijgt. Dat kun je hier doen op alle deelnemers, waaronder onder andere Cellro, Niko Kaaijk Metaalbewerking en MCB Nederland.