LayerWise heeft de vleugels naar Duitsland uitgeslagen. De Belgische pionier op het gebied van additive manufacturing van metalen componenten beschikt thans over een vestiging in Keulen. “Duitsland is hét industrieland van Europa, met een hoge concentratie hightech industrie. We willen daar vlakbij onze klanten zitten”, zegt Marcus Felsch, vestigingsmanager van de Duitse vestiging. Construct for function gaat de volgende impuls aan deze technologie geven.

 

Vlaamse AM-specialist opent kantoor in Duitsland

Marcus Felsch presenteerde LayerWise tijdens EuroMold in Frankfurt. In een gesprek op de beurs gaf hij onder andere aan dat het bedrijf continu investeert in nieuwe machines, omdat men in principe één machine voor één materiaal gebruikt. “We hebben nu vijftig medewerkers. Volgend jaar zijn we de grootste van Europa als het gaat om het additief vervaardigen van metalen componenten.” LayerWise bouwt de machines zelf om vervolgens het 3D printen van de metalen componenten als dienstverlening aan de industrie aan te bieden. Dat businessmodel zal vooralsnog niet losgelaten worden, gaf de Duitse vestigingsmanager op EuroMold aan. Om tot een optimaal eindproduct te komen, moet je het totale proces, van design tot nabewerken, maximaal beheersen. “Een lasersmeltmachine is anders dan een 5-assige freesmachine. Hier zit veel meer engineering in om een goed product van de machine af te kunnen halen. Wij weten nu hoe dat moet.”

 

marcus felsch

Marcus Felsch van LayerWise Duitsland: dicht bij de klanten in de hightech industrie.

Engineering voor 3D printen

De engineeringkant van additive manufacturing is namelijk een belangrijke, vindt Felsch. “Het is niet een kwestie van op een knop drukken. Zo werkt het niet.” Door gericht voor het laagopbouwproces te ontwerpen, kun je tot een hogere productkwaliteit komen. Ook de mate waarin een werkstuk nog nabewerkt moet worden, hangt hiervan af. Als engineers dat eenmaal beter in de vingers krijgen, zal dit de nieuwe productietechnologie een enorme boost geven, denkt hij. “We gaan naar ‘construct for function’, dat geeft deze technologie de volgende impuls.” Hij merkt echter dat momenteel veel engineers de mogelijkheden en ook de ontwerpregels van deze technologie amper kennen.

 

additive manufacturing Layerwise

Dit onderdeel van de wielophanging kan door gebruik te maken van additive manufacturing 40 procent lichter worden gemaakt.

15 materialen

LayerWise produceert via additive manufacturing alleen metalen componenten. Het Belgische bedrijf hanteert de stelregel liefst één materiaal per machine te gebruiken, omdat anders de verloren uren bij een materiaalwissel te groot zijn. Momenteel beschikt men over 15 verschillende materialen die zover ontwikkeld zijn dat men ze industrieel kan toepassen. Een van de materialen die in dit rijtje ontbreekt, is magnesium, aldus Marcus Felsch. Vanwege het risico op ontbranding is dit een heel lastig materiaal voor het lasersmelten. Als zich echter een partner in Leuven meldt, wil LayerWise graag een ontwikkeltraject hiervoor starten.

Aanvullend, niet vervangend

Gaat het 3D printen van metalen bestaande technieken, zoals frezen en gieten, vervangen? Marcus Felsch denkt van niet. “Ik geloof niet dat we in vijf jaar zover zijn als nu de freestechnologie is. Het is een aanvullende technologie. Producten die je heel goed 5-assig kunt frezen, of met verloren was methode kunt gieten, moet je vooral zo blijven maken. Additive manufacturing is een aanvulling naar boven. Je moet de mogelijkheden van de technologie benutten in het ontwerp van het product.” En dat kan de ene keer geometrische vrijheid zijn, de andere keer het verminderen van het aantal onderdelen dat geassembleerd moet worden. Zo heeft LayerWise uit roestvaststaal een vorm gemaakt voor een machine waarop Belgische bonbons worden vervaardigd. Dit bestond oorspronkelijk uit acht onderdelen die moeilijk te assembleren waren. Nu maakt men het in één keer, de helft zo dik, dus de machine hoeft ook nog eens minder massa te bewegen.

 

Meer informatie

LayerWise

layerwise

Een 3D geprint schaalmodel van een raket. LayerWise is betrokken bij Europese ruimtevaartprogramma’s een heeft al onderdelen gemaakt voor de motor.

Hier klikken