Goedkopere 3D geprinte metalen componenten zullen de komende jaren de vraag naar deze nieuwe technologie sterk doen toenemen. Desalniettemin is 3D printen van metaal nu al voor veel toepassingen concurrerend met bestaande productietechnologieën als je naar de totale product life cycle kosten kijkt. Dat concludeert adviuesbureau RolandBerger in een studie naar de toekomstige marktontwikkeling voor 3D printen.

Technologie nu al concurrerend in enkele sectoren

Het Duitse consultancybureau RolandBerger Strategy Consultants heeft onlangs een uitgebreide studie gedaan naar het perspectief voor additive manufacturing, veelal aangeduid als 3D printen. Specifiek is naar het 3D printen van metalen componenten gekeken. Een van de conclusies van de onderzoekers is dat de technologie binnenkort klaar kan zijn voor toepassing in serieproductie. Gerekend wordt op een verviervoudiging van de uitgaven aan deze technologie in de komende 10 jaar. Bernhard Langefeld van RolandBerger: “In de afgelopen 10 jaar is de vraag naar deze technologie slechts langzaam gegroeid maar dat zal snel veranderen. Tussen nu en 2023 zullen de verkopen van additive manufacturing systemen verviervoudigen, vooral ten voordele van de Duitse aanbieders die momenteel 70 procent van de wereldmarkt in handen hebben.”

 

Lasertec additive manufacturing

Ook traditionele machinebouwers, zoals DMG Mori Seiki, stappen in de nieuwe technologie.

Welke sectoren?

In tal van sectoren zijn er nu al voordelen te behalen met het 3D printen van metalen componenten. In het rapport wordt onder meer gewezen naar de luchtvaartindustrie. GE heeft al aangekondigd met 3D geprinte injectoren te willen gaan vliegen in 2015. Roland Berger becijfert in de studie dat dit per vliegtuig gedurende de totale levensduur een besparing van 3 miljoen liter kerosine oplevert. Oftewel 2 miljoen euro besparing per vliegtuig. De dentaal markt is eveneens een kansrijke sector, waar een metaalprinter per dag tot 450 kronen kan maken. Automotive, stempel- en matrijzenindustrie en elektronicasector zijn drie andere sectoren die in het rapport als kansrijk worden bestempeld. Voorwaarde is wel het optimaliseren van het design om gewicht te besparen.

 

Roland Berger

De groei van de additive manufacturingmarkt (machines en materialen) afgezet tegen de groei van de CNC-machines (bron: RolandBerger).

Sterkere groei dan CNC-machines

RolandBerger zet in de studie de markt voor 3D metaalprinters af tegen de markt voor CNC-machines. De komende jaren zal de markt voor 3D metaaprinters met dubbele cijfers groeien. Men verwacht hier meer groei dan in de markt voor 3D printers van kunststof producten. Een handicap is momenteel nog de kostenfactor. Bijna 75 procent van de totale kosten van een 3D geprint deel zijn indirecte kosten, waarvan bijna de helft opgaat aan machinekosten. De hogere snelheden die in de komende jaren haalbaar zijn, zullen de kosten omlaag brengen. Bovendien geldt voor veel toepassingen dat de hogere kosten gecompenseerd worden door lagere assemblagekosten en een betere product life cycle costs performance.

Prijsdalingen materialen

De komende 5 jaar verwachten de onderzoekers bovendien forse prijsdalingen aan de materialenkant. De materiaalkosten zullen met 50 procent zakken, om daarna (2019-2023) nog eens met 30 procent af te nemen. En dat zal de vraag uit andere sectoren alleen maar doen toenemen. Tegelijkertijd denkt men bij het consultancybureau dat de kosten voor de machines niet gaan afnemen. “Het huidige prijsniveau lijkt door de markt te worden geaccepteerd. Bovendien worden er meer features aan de machines toegevoegd, wat de prijs doet stijgen. Dat zal echter gedeeltelijk gecompenseerd worden door de economy of scales”, schrijven de onderzoekers in het rapport.

Op 26 en 27 februari vindt in Veldhoven RapidPro plaats, hét evenement voor 3D printen in de Benelux. Koninklijke Metaalunie en FME organiseren dan een congres over 3D printen voor de metaalindustrie. Dat doen ze ook op woensdag 12 maart tijdens de ESEF en Techni-Show, maar met een ander programma.

coverLees ook de februari editie van het digimagazine met de nieuwste technische ontwikkelingen op het vlak van additive manufacturing en 3D printen metaal.

 

Hier klikken