Met de Femtoprint, een femtoseconde-lasersysteem voor het 3D micro- en nanobewerken van glas, is de Eindhovense onderzoeker Yves Bellouard genomineerd voor de Innovation Award Laser Technology 2014.

Hij en zijn team zijn een van de drie genomineerden voor deze Duitse laserprijs, die op 7 mei tijdens het lasercongres AKL ’14 in Aken wordt uitgereikt. Het tafelmodel van de machine is een systeem om zeer kleine 3D-structuren in glas te produceren, een 3D printer voor microcomponenten van glas.

Micro-componenten uit desktop machine

Onder leiding van de associate professor, verbonden aan de TU Eindhoven, heeft een team van Europese onderzoekers enkele jaren gewerkt aan het Femtoprintsysteem, een bijzondere toepassing van een femtoseconde-laser. Het systeem speelt in op de miniaturisering in tal van sectoren, die weliswaar zichtbaar is in de producten maar nog niet in de productiemiddelen. Vaak worden grote machines gebruikt om de miniatuurcomponenten te produceren.

Doorbraak voor mkb

Femtoprint

De Femtoprint in de uiteindelijke vorm: een desktopmachine voor het micro- en nanostructureren van glas.

Met de Femtoprint doorbreekt het team van Yves Bellouard dit. Dat schept met name nieuwe kansen voor het mkb omdat de technologie nu veel betaalbaarder wordt. De machine combineert meerdere technieken: met de femtoseconde-laser worden driedimensionale structuren van glas gemaakt, zonder dure maskers te gebruiken; met chemisch etsen kunnen hieruit microkanalen of micromechanische componenten worden gegenereerd in het submicrometerbereik. Het prototype van de Femtoprint, ontwikkeld in het kader van een Europees onderzoeksproject, is inmiddels vercommercialiseerd door het Zwitserse bedrijf Femtoprint, een start-up uit het project. Toepassingen zijn te vinden in onder meer de productie van biochips, transparante actuatoren, geïntegreerde optische componenten en tal van andere producten.

Andere nominaties

De andere genomineerden zijn een team onder leiding van Precitec Optronic (met medewerkers van Fraunhofer IPT, Precitec Vision en Scheidt & Bachman) dat een systeem heeft ontwikkeld voor kwaliteitscontrole van laserprocessen. Met een sensor kan men bijvoorbeeld real time de materiaalopbouw bij selective lasermelting meten; of de materiaalafname bij het laserstructureren van metalen oppervlakken. De derde nominatie gaat naar een onderzoeksgroep van het Fraunhofer Institut für Solar Energiesystemen. Dat team heeft een lasertechnologie ontwikkeld voor het produceren van zeer efficiënte silicium zonnecellen.

AKL 2014

De winnaar van de laser innovatieprijs wordt bekend gemaakt op 7 mei. Dan vindt ’s avonds de prijsuitreiking plaats in Aken. Van 7 – 9 mei organiseert het Fraunhofer ILT in Aken het tweejaarlijkse lasercongres AKL ’14, waarop 60 sprekers uit wetenschap en industrie niet alleen recente ontwikkelingen op lasergebied toelichten, maar ook de praktijkervaringen delen. Veel aandacht is er dit keer voor additive manufacturing in onder andere de luchtvaartindustrie. Er worden meer dan 600 deelnemers verwacht. Deelnemers kunnen tevens de meer dan 70 live demonstraties van lasertechnologie bij het Fraunhofer ILT bezoeken. Aanmelden kan nog tot 25 april. Meer informatie over het AKL ’14 vind je hier.