Laser Cladding Venture, een spin-off van het Vlaamse VITO, gaat zich behalve op de klassieke vorm van cladden ook bezighouden met 3D lasercladding. Met deze techniek kun je op bestaande producten laagsgewijs nieuwe features aanbrengen of onderdelen herstellen.

 

VITO spin-off maakte vliegende start met gepatenteerde technologie en venture capital

Laser Cladding Venture (LCV) komt voort uit de onderzoeksactiviteiten op het gebied van lasertechnologie die VITO in het Vlaamse Mol al jarenlang uitvoering. Behalve VITO zelf en Jan Lambrecht, CEO van LCV, zijn ook de Limburgse Reconversie Maatschappij en AAAfund aangetrokken als investeerders in het nieuwe bedrijf. Deze laatste twee investeren 850.000 euro in de start-up, die in 2016 verhuist naar een locatie in Belgisch Limburg. LCV kan gebruik maken van enkele door VITO gepatenteerde technieken.

 

LCV

Met lasercladding brengt LCV op bestaande producten nieuwe features aan in 3D (foto LCV)

3D printen met lasercladtechnologie

De Vlaamse start-up biedt zowel het aanbrengen van slijtvaste lagen op metalen producten aan, alsook het nog relatief onbekende 3D printen van producten of features op bestaande metalen componenten. Deze laatste, hybride technologie, wordt door een aantal experts als een van de kansrijke toepassingen van additive manufacturing gezien. Dat heeft er vooral mee te maken dat je op deze manier veel sneller een groot product kunt opbouwen dan met andere 3D printtechnieken, bijvoorbeeld poederbedtechnologie. Ook kunnen de producten veel groter zijn. Voor de eenvoudige vorm gebruik je conventionele productietechnieken en voor de ingewikkelde gedeeltes of delen in duurdere materialen 3D-laser¬cladding. Jan Lambrecht, CEO van LCM ziet onder andere toepassingen in extruderschroeven en slijtdelen in de baggerindustrie. Ook kan de technologie een alternatief zijn voor het hardverchromen, dat vanwege de milieubelastende effecten minder vanzelfsprekend is geworden. Vanwege de designvrijheid zijn ook toepassingen als tandwielen, stans- en snijgereedschappen geschikt voor deze techniek.

 

Slimme maakindustrie

Sinds 2010 heeft VITO zich toegespitst op lasercladding en vooral 3D-printing. De lasercladdingtechnologie is ondertussen voldoende marktrijp dat VITO het tijd vindt om deze commercieel te gaan toepassen in de nieuwe onderneming. LCV vertrekt dankzij de ondersteuning en de gepatenteerde technologie van VITO vanuit een sterke startpositie om het lasercladden in Vlaanderen en daarbuiten tot een succesverhaal te maken. Stijn Bijnens, CEO van LRM: “Lasercladding is een slimme en innovatieve repairtechniek. Vanuit LRM zetten we sterk in op deze zogenaamde ‘slimme maakindustrie’. Een gezonde en concurrentiële maakindustrie vormt immers mee de motor voor de lokale economie. LRM telt vandaag binnen dit domein een tiental bedrijven die in een staat van transformatie zitten. Enerzijds ontwikkelen ze zelf competitieve en innovatieve technieken om hun toekomst te verzekeren en anderzijds bereiden ze zich voor op een verdere mondialisering en internationalisering van de markt. Met LCV halen we nu een bedrijf naar Limburg dat zich echt specialiseert in die slimme productie.”