De Europese markt voor glasvezel versterkte kunststoffen is in 2016 met zo’n 2,5% gegroeid tot ongeveer 1,096 miljoen ton. In Nederland en België stijgt het gebruik van dit lichtgewicht materiaal minder sterk als in andere Europese landen. De sterkste groei is te zien in Duitsland (tevens de grootste markt) en Italië. De totale GFK-productie ligt echter nog onder de niveaus van 10 jaar geleden.

 

Europa verliest marktaandeel in composieten

Een en ander blijkt uit cijfers die de Duitse branchevereniging AVK eind 2016 bekend heeft gemaakt. De vooruitzichten voor de Europese markt blijven gunstig, aldus de branchevereniging. Er zijn tal van kansen voor nieuwe toepassingen. Maar de doorbraak in nieuwe markten hangt vaak voor ene belangrijk deel af van externe factoren, zoals normeringen en standaarden.

 

GFK

De toepassingen van glasvezel versterkte kunststoffen. (Bron: AVK)

 

Duitsland snelste groeier

Composieten worden alom gezien als een ‘Leichtbau’ materiaal. En daarvoor zijn de vooruitzichten positief. Ook in de verspanende industrie rekenen deskundigen op een toenemend gebruik van de glasvezelvezelversterkte kunststoffen, die in Europa 95% van de totale markt voor composieten vormen. De totale Europese markt groeide in 2016 van 1,043 miljoen ton naar 1.096 miljoen ton. Hiermee blijft de markt nog ver achter bij de recordjaren 2006 en 2007, toen respectievelijk 1,131 en 1,195 miljoen ton werd geproduceerd. In feite is de markt slechts een beetje groter dan in 2005. Duitsland laat in 2016 de sterkte toename zien: 3,8%. Deze toename is zelfs iets groter dan in de Oost-Europese landen, waar de afzet met 3,6% toenam. Turkije, dat niet in de Europese cijfers zit, groeit nog sterker: 5%. Met een omvang van 257.000 ton was de Turkse markt in 2016 zelfs groter dan de Duitse. In de Benelux werd er 45 ton verwerkt, 1 ton meer dan een jaar eerder. De transportindustrie blijft met 35% de grootste afzetmarkt, gevolgd door de bouw met 34%.

 

Multimateriaal systemen de toekomst?

De AVK verwacht een verdere groei in de komende jaren, maar ziet geen grote verschuivingen. Dat verwacht men wel in de kleinere markt voor carbon versterkte kunststoffen (ongeveer 100.000 ton groot). De Europese markt blijft overigens wel achter bij de Amerikaanse en Aziatische, waar het gebruik van composieten sneller groeit. Een van de uitdagingen voor de verwerkers in de inzet van hybride producten, die deels uit glasvezel versterkte kunststoffen, deels uit andere materalen zoals metalen bestaan. Multimateriaal systemen zijn de toekomst in ‘Leichtbau’, aldus de AVK in een toelichting. Juist de combinatie toont heel nieuwe mogelijkheden.