Protolabs groeicijfers tonen schaalbaarheid on-demand manufacturing

Het Amerikaanse Protolabs heeft een sterk eerste halfjaar achter de rug. Het online on-demand-maakbedrijf zag de CNC-activiteiten in de eerste zes maanden met 60% groeien vergeleken met vorig jaar. Ook 3D printen groeide en de nieuwe plaatwerkafdeling slaat aan. Per saldo laat Protolabs in Q2 een groei zien van bijna 34 procent. “Dat we onze klanten met dergelijke groeicijfers kunnen bedienen, toont de enorme waarde en schaalbaarheid van ons businessmodel aan”, zegt Vicki Holt, president en CEO.

 

Groei in Q2 33,7%, CNC-business groeit met 61,5%

In het tweede kwartaal heeft de onderneming $ 109,7 miljoen dollar omzet geboekt, 33,7 procent meer dan het Q2 van vorig jaar. Via het webportal wist Protolabs orders voor in totaal 19.198 unieke producten binnen te halen, die vervolgens on-demand werden geproduceerd. De netto winst was $ 18,3 miljoen. Met een bruto marge van 54% haalt Protolabs veel hogere cijfers dan menig ander maakbedrijf. De netto GAAP-marge bedroeg 20 procent.

 

Verschuiving naar webportals

De cijfers van Protolabs tonen aan dat de verschuiving naar online platformen en on-demand manufacturing in de CNC-industrie net zo goed gaande is als deze in de 3D print business al langer groeit. In Europa blijft de groei weliswaar achter vergeleken met die in de VS, maar een groei van de omzet met 25% is nog steeds erg goed. De 3D printactiviteiten zijn eveneens gegroeid met 22% wereldwijd. “3D metalprinten slaat erg goed aan in Europa”, aldus Vicki Holt, president en CEO in een toelichting op de cijfers (bron: Seeking Alpha).

 

Protolabs

Protolabs heeft de werkvoorbereiding en orderafhandeling vergaand gedigitaliseerd. (Foto’s: Protolabs)

 

3D metaalprinten slaat aan in Europa

De orderportefeuille voor 3D metaalprinten heeft een betere marge dan die voor kunststofprinten, zegt ze verder. Holt wijst er wel op dat de Europese 3D printmarkt moeilijker is dan de Amerikaanse. “Uitdagende, prijstechnisch lastiger.” Protolabs is onlangs toegetreden tot het Manufacturing Partner Network van GE Additive. Hierdoor krijgt het toegang tot de machines en know how van GE Additive, met name Concept Laser. Protolabs heeft zelf ook veel ervaring met de machines van Concept Laser. Daarnaast verwacht Holt nu makkelijker toegang te krijgen tot andere GE divisies, zoals Medical en Aerospace.

 

 

Forse investeringen in extra CNC-capaciteit

De groei van het bedrijf gaat wel gepaard met forse investeringen. In de laatste 12 maanden heeft Protolabs 75 CNC-freesmachines gekocht, met als 25 spuitgietmachines voor de Amerikaanse vestiging. In Europa zijn de investeringen iets bescheidener, maar voor Europese begrippen nog steeds fenomenaal. In Europa is de productiecapaciteit sinds het voorjaar van 2017 uitgebreid met 25 CNC freesmachines en zes spuitgietmachines. In totaliteit beschikt Protolabs over een machinepark van meer dan 1000 machines. Zoals Vicki Holt al zegt, is het businessmodel van Protolabs heel goed schaalbaar. De orderintake, -afhandeling en ook het programmeren van alle machines heeft men grotendeels geautomatiseerd. Hiervoor kan men snel groeien zonder dat dat daarvoor evenredig veel extra mankracht voor nodig is.

 

Protolabs

Standaardisatie is een van de kernmerken van de werkwijze van Protolabs.

Protolabs is sinds enkele jaren actief in Europa, onder andere door de overname van het destijds failliete Alphaform in Duitsland.

 

 

Authors

Gerelateerde artikelen

Top