Made-in-Europe.nu

Trumpf ziet megatrend in toepassingen diodelaser

De diodelaser technologie van het voormalige Philips Photonics gaat komende jaren een grote rol spelen in tal van sectoren, waaronder machines, consumentenproducten, autonoom rijdende auto’s et cetera. De zogenaamde VCSEL’s, honderden kleine lasers van elk enkele micrometers, zijn daarvoor de centrale bouwstenen. “VCSEL’s zijn een megatrend waar we graag in investeren”, zegt Peter Leibinger, Chief Technology Officer bij Trumpf.

Tijdens het persgesprek op Intech 2019, de huisshow van Trumpf, kwam de vraag aan de orde waarom de laserspecialist eind vorig jaar Philips Photonics heeft gekocht. Per 1 april is deze overname afgerond. De Philips-dochter heeft al voor meer dan een half miljard smartphones diodelaser geleverd. Dat is een van de toepassingen waar de onderneming zich op richt, naast data-transmissie en sensoren voor autonoom rijden. Het voormalige onderdeel van het Nederlandse bedrijf is inmiddels omgedoopt tot Trumpf Photonics Components.

Trumpf ziet enorm groeipotentieel voor diodelaser echnologie voormalig Philips Photonics

Peter Leibinger
Peter Leibinger, CTO bij Trumpf: veel toepassingen voor diodelasers.

Risico afdekken: 2e leverancier

Voor Peter Leibinger zijn er twee argumenten die de doorslag hebben gegeven voor deze overname. De eerst is een wat hij zelf zegt een redelijk basale reden. “Synergie en risico afdekken”, zo vatte hij het samen. Trumpf heeft in het Amerikaanse Princeton een groot lab voor de ontwikkeling en productie van de diodelaser. Omdat de helft van de omzet van het concern afhangt van diodelasers, wilde Trumpf niet langer afhankelijk zijn van één leverancier. “Daarom hebben we een tweede gekocht.” In de fabriek in Ulm loopt inmiddels de productie van de componenten. “Dat wordt de tweede leverancier in de groep.”

Strategisch belang: megatrend

De tweede reden om Philips Photonics te kopen, heeft vooral met strategie en visie te maken. Het management van Trumpf beschouwt de diodelaser technologie die het vroegere Philipsbedrijf ontwikkeld heeft als een centrale bouwsteen in tal van herkenningssensoren. Van de iPhone tot en met AI systemen zoals Alexa of de IBM computer Watson: ze zijn afhankelijk van de diodelaser. “We denken dat deze herkenningssensoren een rol gaan spelen in zowel de consumentenelektronica alsook in de productie. Dat is voor ons een megatrend waar we graag in investeren. We hebben ervaring met licht, dus dit is een logische stap.”

Autonome productiemachines

Kunstmatige Intelligentie was een van de kernthema’s op de huisshow van de machinebouwer. Peter Leibinger verwacht dat er een 4e golf van toepassingen van kunstmatige intelligentie aankomt, namelijk autonome machines en productiesystemen die zelfstandig beslissen. Daarnaast verwacht hij veel van kwantum technologie. Daarmee kunnen heel nieuwe sensoren worden gebouwd, bijvoorbeeld zeer gevoelige magneet sensoren. “Daarmee kun je goedkoop een MRI bouwen. Of sensoren die waterleidingen in kunststofbuizen detecteren. Ook in e-mobility zijn optische sensoren belangrijk. Zonder fotonica komt er geen autonoom rijdende auto.” Trumpf is een van de Duitse bedrijven die volgens hem van deze trend kan profiteren.

Pin It on Pinterest